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外星人呼叫地球?神秘信号曾被认为来自4.2光年外,结果虚惊一场
2022-12-08

在寻找外星人这方面的研究工作中,有一个合理的思路就是,如果宇宙中真的存在外星人,那么当他们的科技水平发展到一定阶段的时候,很可能也会像人类一样进行无线电通信。

在此前提下,我们就可以大量接收来自宇宙的无线电信号,然后进行仔细分析,看看其中有没有外星人呼叫地球的信号,就算外星人不打算主动呼叫地球,我们也可能会监听到他们在进行无线电通信时发出的信号。

神秘信号曾被认为来自4.2光年外的比邻星,结果虚惊一场

早在上个世纪,人类就开始采用上述思路来寻找外星人了,直到现在也仍然有一些研究项目在继续,比如说由著名物理学家霍金于2016年1月启动的“突破聆听”计划,就是其中之一。

2020年12月,“突破聆听”计划公布了一个令人吃惊的消息,研究人员在分析来自比邻星方向的众多无线电信号时,发现了一个疑似来自外星智慧生物的神秘信号。

该信号被编号为“BLC-1”,它主要有三个特征:1、它是一个窄带信号(频率为982兆赫);2、它的持续时间很长(约5个小时),并且只出现过一次;3、它的位置固定,在离源观测中不存在(即只在比邻星方向存在)。

研究人员指出,频率为982兆赫的窄带信号不可能由任何已知(或可预见)的天体物理系统产生,只可能来自于智慧生物的技术,而在探测期间,探测范围内并没有任何人造卫星、飞机等人造物飞过,退一步讲,就算是有人造卫星和飞机,它们也不可能在同一个位置上持续发送长达5个小时的信号。

所以就有人认为,这个神秘信号可能是生活在比邻星附近的外星人在呼叫地球,而与之相对应的是,在比邻星的宜居带中确实存在着一颗类地行星——比邻星-b,观测数据显示,这颗行星的质量和体积都与地球相差无几,因此可能会存在外星生命。

发现外星人完全称得上是人类宇宙探测之路上的里程碑,但在4.2光年外的比邻星附近发现外星人,却是令人感到不安的。

假如那里存在着外星人,并且主动呼叫了地球,那就说明了他们的科技是领先我们人类的,我们甚至还不能排除这样一种情况:他们的科技远超人类,只不过因为他们发现人类只会使用“原始”的无线电通信技术,所以才给人类发送了无线电信号。

在浩瀚的宇宙中,4.2光年的距离可以说是“近在咫尺”,如果比邻星附近真的存在科技领先人类很多的外星人,那或许在不久的未来,他们就会来到太阳系,这对于人类而言并不是什么好消息。

在人们对这个神秘信号议论纷纷的同时,天文学家们也没有闲着,现在他们终于给出了答案,根据2021年10月25日发表在《自然天文学》上的两项研究结果,“BLC-1”并不是来自想象中的外星人。

根据参与此次研究的加州大学伯克利分校的天文学家索菲亚·谢赫 (Sofia Sheikh)的介绍,“BLC-1”是由位于南半球的帕克斯天文台所观测到的,在观察窗口期间记录了超过400万个无线电信号,研究人员在对海量的原始数据进行仔细分析之后发现,有几个之前被忽略了的信号与“BLC-1”存在着很强的联系。

具体表现为,这些信号与“BLC-1”同时出现又同时消失,这表明了“BLC-1”与这些信号是同一无线电源的组成部分,进一步研究发现,这些信号的频率范围与常见的电子设备中使用的时钟振荡器频率一致,研究人员据此判断出,“BLC-1”并非来自4.2光年外的比邻星的原始信号,而是来自地球上某个电子设备的“互调干扰”。

所谓“互调干扰”,是指当两个(或多个)不同频率的信号输入到非线性电路时,由于非线性器件的作用,会产生多个谐波和组合频率分量,这就会产生新的频率信号输出,如果频率正好落在接收设备工作信道带宽内,就会造成对该接收设备的干扰。

(帕克斯天文台)

所以天文学家给出的答案就是:在“BLC-1”的观察窗口期间,帕克斯天文台附近几百公里范围内的某个电子设备产生了“互调干扰”,从而让人们误以为这是一个来自外星人的信号,至于为什么“BLC-1”在离源观测中不存在,只不过是一种巧合(否则人们也不会注意到这个所谓的神秘信号),也就是说,并不存在“生活在4.2光年外的比邻星附近的外星人在呼叫地球”这种事情,我们只不过是虚惊一场。

尾声

值得一提的是,类似的事件在过去也曾经发生过,比如说在2011年至2014年期间,帕克斯天文台也曾探测到一组被称为“佩利顿”(perytons)的神秘信号,分析结果表明,“佩利顿”明显不是自然产生的,因此当时人们也认为这就是外星人发来的信号,

然而在经过深入研究之后,人们在2015年才发现,“佩利顿”的真正源头原来是一个微波炉,现场测试表明,在该微波炉的加热过程中,如果过早打开微波炉的门,同时望远镜处在一个合适的相对角度,便可产生与“佩利顿”一模一样的“神秘信号”,不得不说,如此的结果真是让人哭笑不得。